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俄罗斯版微信Telegram的背后,有富豪、黑客高手、

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虎嗅注:作为一款与WhatsApp极为相似的即时通讯应用,2013年10月方上线的Telegram,面对彼时WhatsApp4亿的月活用户数,曾被认为是毫无机会的。但近来,这一后来者却表现出了强劲的势头——每天发送的消息数已经达到了120亿条。正如两位来自俄罗斯的创始人Pavel和Nikolai Durov ,在言及开发Telegram的初衷时,声称的“如果没有谁能为我做出一款能保证信息安全的app,那我就自己做一个出来。”一般,这款应用在安全性能方面表现优秀。而在它的背后,还有更多吸睛的标签:俄罗斯富豪、黑客高手、极权、阴谋.......本文作者对这款产品背后的故事甚是深八了一番,果然是生活比电影精彩,全程高能。

原文来自微信公众号“歪理邪说”,作者霍炬,原文标题为《Telegram传奇:俄罗斯富豪、黑客高手、极权和阴谋…》

说了很久要写Telegram的故事,一直拖延没有写。在我拖延的这段时间里面,Telegarm继续快速增长,前几天,在旧金山的TechCrunch Disrupt活动上,创始人Durov说现在Telegram每天发送的消息数已经达到了120亿条,而今年2月的时候只有10亿条,是时候写完这个故事了。不过,随着它的出名,在中国也毫无悬念的变得难以访问,所以,如果你看完下载了它,又觉得不好连上,程序崩溃什么的,这并不是Telegram的错。

每天120亿条消息是什么概念呢?我能找到的Whatsapp最新一次公布这个数字是今年4月,每天640亿条,这可是Facebook以190亿美金代价重金收购的App,并且被当作Facebook在移动平台上最好的投资之一。出生在最大的互联网市场美国,并且有Facebook的全力支持,也只是几倍于Telegram的规模而已。如果不出意外,未来的某个时候,Telegram会超过Whatsapp。

消息数量和月活跃用户上,Telegram显然比Whatsapp和微信还有很大差距。但这是一个只有2年历史的新工具,并且他是一个完全私人拥有的公司,没有其他股东,没有投资人,号称永远不会出售,并且,它有着一支人数极少又战斗力极强的团队…这一切都让这个产品显得与众不同。如果要说这个时代的传奇,Telegram和它的创始人甚至团队,都完全可以入选。它和人们所知道的各种创业故事、商业传奇完全不一样,但又具有传奇故事的一切要素:黑客高手、政治、极权、阴谋…富豪,一应俱全。

2014年1月24日对于Telegram是个惊喜的里程碑。在这一天,Facebook宣布收购了最流行的即时通讯软件Whatsapp。在之后的5天里面,Telegram增加了800万用户。究其原因,很多发达国家的用户对隐私有着更大的担忧,Whatsapp变成了Facebook这样大公司的资产,之后必然会发生数据交换,这是对隐私的巨大挑战。越来越多的数据掌握在大公司手里,这显然不是一件让人放心的事。这时候开始有更多人注意到了Telegram,这个极其注重隐私的工具,并且开始尝鲜。在那几天,很多人是第一次知道其创始人Durov兄弟,并且从媒体得知了他们是俄罗斯富豪。以至于Durov不得不在Twitter喊话,说请用户放心,我们团队并不在俄罗斯,现在的公司注册于德国柏林,非常安全。

他们当然非常安全,因为柏林也只不过是这个团队一系列复杂的离岸公司控股结构中的一环。至于团队到底在哪,干脆没人知道。创始人Pavel Durov很可能根本不和团队在一起,甚至很多人猜测他们压根没有一个物理的办公室,而是一个用Telegram沟通的分布,实际人分散在世界各地的团队。酷爱八卦的媒体们也基本没有挖到过他们在物理世界的位置,更没有探访过他们的办公室。至于Pavel Durov本人,倒是会偶尔出现在世界各地接受一些采访和参加活动,只不过一会儿出现在柏林,一会儿出现在旧金山,有记者问他到底住在哪,他想了一下,似是而非的回答“巴黎挺不错的。”在Telegram发展的这两年里面,被媒体挖到的办公室位置只有一次,那是在位于纽约州水牛城(Buffalo, NY),这是一个和高科技不怎么沾边的城市,它是尼亚加拉大瀑布的美国那边,和加拿大安省接壤,并且以安大略湖的大湖效应造成的巨型暴风雪出名。这曾经是Pavel逃离俄罗斯之后的第一站,我甚至怀疑他们是到机场随便买了最近一班离开俄罗斯的飞机,从而随机到了这个城市。Telegram团队也提到过,他们第一个数据中心位于Buffalo。但现在那个办公室早就人去楼空。不知道是不是因为被人发现所以搬家了,我还是请朋友帮忙拍下了这个外观相当普通的办公楼照片。这个团队的神秘和传奇可见一斑。

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在创建Telegram之前,Pavel Durov以俄罗斯社交网站VK创始人闻名。2006年Pavel Durov和他的哥哥Nikolai Durov一起创建了VK,随后的几年,它成了俄语区最流行的社交网站。Pavel Durov不止一次自豪的说,VK是唯一一个在自由市场竞争中胜过Facebook的产品。Mark Zuckerberg后来自己也承认,曾经认为Facebook超越VK是早晚的事,没想到到现在已经有10年,仍然没能超过它。Pavel也毫不掩饰VK曾经从Facebook借鉴了很多东西,他说,毕竟我不是设计师啊,要全都自己设计要花更多时间。早期的VK从页面设计到推广方法,都跟Facebook完全一致,他也是从俄罗斯几个著名大学开始的,但后来变得越来越不一样。Pavel Durov 和Facebook创始人Mark Zuckerberg岁数一样大,都出生于1984年。媒体曾经总是把这两个人放在一起对比,两个年轻的互联网新贵。但是近年来形势变得非常诡异,为了言论自由,Pavel被迫放弃了他曾经所创造的一切,逃离俄罗斯,安全生活在美国的Mark Zuckerberg反而一直配合俄罗斯政府自我审查,Pavel经常发文讽刺他…看到Mark和Facebook这几年的所作所为,我完全赞同Pavel对他的讽刺。

图片:Pavel Durov 照片,真是帅啊,这张是给女读者的福利…

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2011年开始,事情的发展已经美国人已经很难看懂了,但是还好我们是中国人,我们都懂。这一年,Durov兄弟的日子开始艰难起来。他们是强烈的自由捍卫者,认为言论自由高于一切。当时,俄罗斯国家安全机构要求VK关闭一些普京反对者的页面,遭到了Pavel拒绝。随后全副武装的反恐警察小队就突袭了他的住处和办公室,想必后来也发生过很多次不为人知的秘密谈话…

2014年俄罗斯入侵乌克兰的时候,俄罗斯安全机构再次要求VK交出一位乌克兰活动家的个人信息,Pavel不仅贴出了文件全文,还连续贴了两张穿着衣服的小狗照片嘲讽安全官员们。

图片:他收到的俄罗斯安全部门的文件其实还是很正规的,要是其他国家也可以给一份这样的文件,删贴的时候大家可能会更没怨气一点吧。

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图片:他回复的就是这张小狗…

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图片:随后又发了这一张…

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这大概彻底激怒了普京。其实在此之前也有一些奇怪的事情也开始发生在了Pavel Durov身上,比如指控一辆他名下的汽车发生了交通事故逃逸之类的,尽管他自己根本没碰过这辆车。

Pavel Durov并没屈服。普京对他的要求很简单,要么听话,要么把所持有的VK股份,卖给普京亲信所掌握的基金或者其他关联公司。Pavel仍然拒绝出售股份,只是这一次,他回旋的余地越来越小了,在前面几年中,普京亲信的基金们一直在从VK其他股东手里收购股份。董事会里面Durov兄弟终于成了孤家寡人,最后被迫卖出股份,放弃了他创造的一切。当然,俄罗斯政府比其他国家稍微好一点,至少是花钱买股份,因为有保密协议,Pavel没有透露过实际交易金额,不过人们推测应该有4亿到5亿美元这个级别。比起Facebook的市值不值一提,但对Pavel这样有足够大理想又一心实践理想的人,这已经能让他做很多事了。